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Affen, die Tetraplegikern helfen

Affen, die Tetraplegikern helfen

Stellen Sie sich vor, Sie könnten den Hörer nicht abheben, nicht durch den Raum gehen, um den Herd auszuschalten, oder sich sogar am Juckreiz kratzen. Dies sind die täglichen Frustrationen für viele Tetraplegiker, aber einige werden jetzt mit Hilfe freundlicher, aufgeschlossener und intelligenter Affen gelindert.

Ein innovatives Programm mit dem Titel "Die helfenden Hände: Affenhelfer für Behinderte" platziert Kapuzineraffen mit behinderten Menschen, die Hilfe bei täglichen Aufgaben benötigen. Helping Hands wurde 1970 vom Verhaltenspsychologen Dr. Die Organisation führt auch Workshops für Schulen und Camps durch, in denen Kinder über die Vorbeugung von Rückenmarksverletzungen, das Bewusstsein für Behinderungen und Verbindungen zwischen Mensch und Tier unterrichtet werden.

Sue und Henri

1982 wurde eine 10-jährige Kapuzineraffe namens Henrietta bei Sue Strong untergebracht, die 1976 bei einem Autounfall eine Rückenmarksverletzung erlitt und vom Hals abwärts gelähmt war. Henrietta, genannt Henri, hatte die ersten 10 Jahre ihres Lebens als Haustier verbracht, aber als ihr Besitzer starb, wurde sie einem Kinderzoo gespendet. Sie fühlte sich jedoch nicht wohl mit Kindern und wurde für das Helping Hands-Projekt gespendet.

Helping Hands hat Henri ausgebildet, mit Sue zu arbeiten, und sie sind seit fast 19 Jahren zusammen. Der 33-jährige Henri stellt zubereitetes Essen in die Mikrowelle für Sue, schaltet das Licht ein und aus und gibt Sue ihren Mundstock zurück, ein Instrument, das ihr hilft, das Telefon zu wählen und andere Dinge zu tun, wenn es aus ihrem Mund fällt .

Obwohl Sue Familienmitglieder hat, die während der Woche aushelfen, ist es für jemanden unmöglich, immer bei ihr zu sein.

"Affenhelfer helfen den Behinderten, wenn sie alleine sind. Sie senken die medizinischen Kosten und erleichtern es den Menschen, sich in ihren eigenen vier Wänden wohl zu fühlen", sagt Sue. "Henri ist absolut zuverlässig. Sie ist ein Familienmitglied, ein wichtiger Faktor in jedem Teil meines Lebens. Die Aufgaben, die Henri für mich ausführt, sind äußerst wichtig, aber sie führen tatsächlich hinter die Kulissen der riesigen Persönlichkeit, die sie in mein Leben gebracht hat."

Helping Hands wird durch Sponsoring von Unternehmen und Privatpersonen finanziert und von Organisationen wie The Wild Republic (www.wildrepublic.com) und Continental Airlines unterstützt. Die Affen werden aus dem selektiven Zuchtprogramm im Southwick's Zoo in Mendon, Mass, handverlesen.

Affen, die von klein auf in einer menschlichen Umgebung aufwachsen, sind zahmer und liebevoller. Im Alter von 6 Wochen werden sie einem sorgfältig untersuchten Pflegeelternteil übergeben, das die Affen dann auf ihre zukünftige Karriere im Gesundheitswesen vorbereitet.

Es ist alles im Training

Jean Amaral, Administrator von Helping Hands, sagt, dass die Affen nur durch positive Verstärkung trainiert werden. Sie werden während des gesamten Trainingsprozesses weder verletzt noch bestraft

"Wenn sie etwas nicht tun, passiert nichts. Wenn sie etwas Gutes oder Richtiges tun, werden sie mit Lob und in der Regel einem essbaren Genuss belohnt", sagt sie.

Zu lernende Aufgaben werden in einzelne Schritte unterteilt und so lange wiederholt, bis sie korrekt ausgeführt wurden. Dazu gehören Maßnahmen, die im Alltag allgemein als selbstverständlich gelten: Essen oder Trinken zubereiten oder sich etwas zubereiten, lästigen Juckreiz kratzen, heruntergefallene oder unerreichbare Gegenstände abrufen. Den Affen wird auch beigebracht, die individuellen Bedürfnisse zu befriedigen, beispielsweise einen rutschenden Fuß wieder auf einen Fußschemel zu setzen.

Jeder Affe hat fünf oder sechs einzelne Trainingseinheiten pro Woche, die 30 bis 45 Minuten dauern. Die Ausbildung dauert etwa ein Jahr.

"Helping Hands-Training ist wie eine College-Ausbildung für diese Affen", sagt Sue. "Weil diese Affen so intelligent sind, stimuliert sie sie tatsächlich. Sie möchten natürlich beschäftigt sein und nicht nur in den Weltraum starren, wie es der Fall wäre, wenn sie für andere Zwecke verwendet würden."

Margo und Sammy

Margo Gahagan vom Fond du Lac, Wisconsin, ist einer der Freiwilligen, die die Affen für das Helping Hands-Programm pflegen und aufziehen. "Ich wollte schon immer einen Affen, seit ich ein kleines Mädchen war. Es war schon immer mein Traum", sagt sie.

Vor etwas mehr als vier Jahren, nachdem Margo ausgiebig über Affen geforscht und 19 Bücher über Kapuziner gelesen hatte, wusste sie, dass sie eines haben musste. Glücklicherweise handelte das allerletzte Buch, das sie las, von helfenden Händen.

"Es hat mich einfach fasziniert, also habe ich es sofort von vorne bis hinten gelesen und mein Herz ist stehen geblieben. Diese helfenden Hände waren die erstaunlichste Art, das Leben eines anderen lebenswert zu machen und gleichzeitig meinen Traum zu verwirklichen."

Es dauerte nicht lange, bis Margo Helping Hands kontaktierte und erfuhr, wie streng der Bewerbungs- / Interviewprozess für Pflegeeltern ist. Trotzdem waren sie und ihre Familie entschlossen, es zu versuchen.

"Wir mussten umfangreiche Unterlagen ausfüllen und eine Referenzliste erstellen", erinnert sich Margo. "Wir mussten auch jedes Zimmer unseres Hauses auf Video aufnehmen, damit Helping Hands entscheiden konnte, ob es für einen Kapuziner geeignet und groß genug war."

Margo sandte auch Videobänder an Helping Hands von ihr und ihrer Tochter, in denen sie darüber sprachen, warum sie eine Pflegefamilie werden wollten.

"Der Prozess, um Sammy zu bekommen, war tatsächlich intensiver als der Prozess, den mein Mann und ich durchlaufen mussten, als wir unsere jüngste Tochter adoptierten", sagt Margo. "Das ist wunderbar, weil es nicht jedermanns Sache ist, Pflegeeltern zu werden. Es ist eine große Verantwortung, und einige Leute können nicht damit umgehen, weil es notwendig ist, immer bei deinem Affen zu sein. Ich bin ein Homebody, das ist also kein Problem für mich überhaupt. Mein Rat an alle angehenden Pflegeeltern ist: Seien Sie geduldig! Dieser Prozess erfordert eine enorme Menge an Zeit, Liebe und Bereitschaft, zu Hause zu bleiben. "

Sammy zu Hause

Sammy brauchte mehrere Monate, um sich an seine neue Umgebung zu gewöhnen, aber als er sich zu Hause fühlte, wurde er automatisch Teil der Gahagan-Familie und fühlte sich mit anderen Menschen sehr wohl.

"Helping Hands leistet hervorragende Arbeit, indem es Affenpersönlichkeiten mit Pflegefamilien zusammenbringt", sagt Margo. "Mit Sammy haben wir eine perfekte Übereinstimmung."
Affen müssen, genau wie menschliche Babys, gewickelt, gebadet, gefüttert und mit einer enormen Menge Liebe versorgt werden. Margo ist sich sicher, dass ihre Familie ihrem Ende des Pflegefamilien-Schnäppchen gerecht geworden ist, denn sie sagt: "Sammy ist nur ein kleiner Liebhaber. Er liebt es manchmal so sehr, besonders wenn er neue Leute trifft, die er kaum beherrschen kann."

Das beste Ding

Auf die Frage, was das Beste daran ist, Sammy zu haben, fällt Margo die Entscheidung schwer: "Im Grunde ist es das Beste, Sammy die ganze Zeit hier zu haben, weil er unserem Leben so viel Freude bereitet. Ich weiß, dass er nur jemanden anders machen wird Eines Tages ist er so glücklich und ich bin mir sicher, dass sich das, was er für mich und meine Familie getan hat, nur für jemanden verdoppeln wird, der es nicht für sich selbst tun kann. "

Um mehr über das Programm zu erfahren oder Pflegeeltern zu werden, kontaktieren Sie Helping Hands unter 617-787-4417 oder besuchen Sie www.helpinghandsmonkeys.org.