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Programm verwendet Hunde, um autistischen Kindern zu helfen

Programm verwendet Hunde, um autistischen Kindern zu helfen

Dr. Francois Martin suchte Eltern, die ihre autistischen Kinder in ein Therapieprogramm mit einem Berater und einem Hund einbinden wollten. Martin ist ein Doktor der Ethologie (jemand, der sich auf das Studieren von Verhalten spezialisiert hat), der auch Humanpsychologie studiert hat. Er wollte wissen, ob ein enger Kontakt mit einem Tier und einem Therapeuten den Kindern helfen würde, ihre Gefühle auszudrücken und spontan mit einem anderen Wesen zu interagieren - Sozialisationsmerkmale, die Kindern fehlen, die von der verheerenden neurologischen Störung betroffen sind.

Noah war im Jahr 2000 vier Jahre alt, als Erica Austin beschloss, ihn für das Romanprogramm am College of Veterinary Medicine der Washington State University einzuschreiben. Austin, die Kommunikation im US-Bundesstaat Washington unterrichtet, sagte, sie habe Noah zuvor zu einem Therapieprogramm geführt, bei dem negative Bestärkungen wie Schelten eingesetzt wurden, um zu versuchen, das Verhalten ihres Sohnes zu ändern, und wollte ihn dem nicht erneut unterwerfen.

Dies sollte eine positive Erfahrung werden, und das klang vielversprechend, sagte sie. "Ich habe Dinge gelesen, die darauf hindeuten, dass Tiere ein wirklich wunderbares Werkzeug für das Unterrichten aller möglichen Dinge sein können. Warum also nicht?", Sagte Austin.

Als der 15-wöchige Kurs endete, sah sie Ergebnisse.

"Etwa zu dieser Zeit sahen wir in Noah einen Funken Kreativität, den wir noch nie zuvor gesehen hatten", sagte sie. „Er hat Geschichten erfunden - wir hatten so etwas noch nie gesehen. Er schien sanfter mit unseren eigenen Tieren umzugehen. ''

Was ist Autismus?

Autismus ist eine komplexe Entwicklungsstörung, die etwa 1 von 166 Kindern betrifft, viermal so viele Jungen wie Mädchen. Es beeinträchtigt die Gehirnfunktion, insbesondere bei der Entwicklung von Sozialverhalten und Kommunikationsfähigkeiten. Die Kinder scheinen in ihrer eigenen Blase zu leben und andere oder die Außenwelt nicht zu kennen. Sie entwickeln oft wiederholte Körperbewegungen und extreme Empfindlichkeiten für das Sehen, Riechen oder Schmecken.

Frühere Forschungen hatten gezeigt, dass die bloße Platzierung eines autistischen Kindes in einem Raum mit einem Hund nicht viel Interaktion hervorrief. Martin ging anders vor. Die Sitzungen beginnen mit einem Therapeuten und einem Kind, das mit einem Spielzeug spielt, und gehen zu einem Stofftier und schließlich zu dem Haustier über. Die Sitzungen werden aufgezeichnet und die Antworten des Kindes werden analysiert, indem überprüft wird, was vor der Kamera festgehalten wird.

Sobald ein Kind mit einem Hund gepaart ist, arbeiten die Therapeuten daran, soziales Verhalten hervorzurufen. Zum Beispiel werden sie das Kind fragen: „Möchten Sie mit dem Hund spielen? Möchten Sie den Hund streicheln? Erzähl mir eine Geschichte über den Hund. ''

Die Persönlichkeit des Hundes ist der Schlüssel

Keine bestimmte Hunderasse wird für die Therapie bevorzugt, aber Persönlichkeit ist alles. „Was ich will, ist ein Hund, der sehr verzeihend und menschenbezogen ist. Wenn sich eine Person seltsam verhält, schaut der Hund den Therapeuten an und sagt:‚ Das Kind verhält sich seltsam, aber es ist in Ordnung mit mir. ' sagte Martin. "Einige Hunde neigen dazu, aggressiv zu sein, wenn sie in einer Situation Angst haben, und ich möchte diesen Hund nicht für meine Forschung."

Martin wählte zwölf Kinder, einschließlich Noah, dreimal pro Woche für 10 bis 15-minütige Therapiesitzungen aus. Martin sagte, er und seine Assistenten schauen sich jetzt die Bänder an, um die Ergebnisse zu bewerten.

Der Überprüfungsprozess wird einige Zeit in Anspruch nehmen, da jedes Band von Moment zu Moment überprüft wird, um jeden Fall aufzuzeichnen, in dem ein Kind auf den Therapeuten oder das Tier reagiert. „Eine Minute zu programmieren dauert ungefähr zwei Stunden, und wir haben 10 Kinder“, sagte er.

Die intensive Prüfung ist notwendig, da für solche Hundetherapieprogramme bislang nur wenige harte Daten vorliegen. Laut Martin: "Wenn wir diesen Bereich der tiergestützten Therapie vorantreiben wollen, müssen wir uns diese Zeit nehmen, und wir brauchen diese Daten."

Noah, der zu Hause eine Katze und einen Hund hatte, hatte eine weniger schwere Form von Autismus als viele andere Kinder. Martin sagte, er glaube, dass schwerbehinderte Kinder, die an den Hundetherapiesitzungen teilnahmen, auch ein erhöhtes Interesse an ihrer Umgebung und mehr Interaktionen mit dem Therapeuten und den Tieren zeigten.

„Wir hatten ein junges Mädchen, 12 Jahre alt, aber entwicklungsbedingt erst 2 ½ Jahre alt und redeten nicht viel“, sagte Martin. „Sie hat es sehr gut gemacht - sie hat geteilt; sie lächelte. Wir erwarten keine Wunder. Aber das ist sehr wichtig, denn wenn Sie im Lernprozess sind, müssen Sie sich konzentrieren. ''

Gesponsert von Pet Care Trust

Der Pet Care Trust in Washington, D.C., eine gemeinnützige Stiftung, zahlte für das 31.000-Dollar-Projekt und könnte noch mehr tun. Die Delta Society mit Sitz in Renton, Washington, ist eine weitere gemeinnützige Organisation, die bei der Finanzierung der Tiertherapie für behinderte Kinder und Erwachsene, einschließlich autistischer Kinder, hilft. Die Gesellschaft habe jedoch noch keine wissenschaftliche Studie zu den Vorteilen durchgeführt, sagte der Sprecher David Frei.

Martin sagte, dass Kinder, die das Programm durchlaufen haben, eingeladen sind, ihre Tierhelfer zu besuchen.