Verhaltenstraining für Haustiere

Zusammenhang zwischen dem Testosteronspiegel des Besitzers und dem Stress des Hundes

Zusammenhang zwischen dem Testosteronspiegel des Besitzers und dem Stress des Hundes

Testosteronspiegel und Stress des Besitzers und Missbrauch von Hunden

Durch die Untersuchung des Zusammenhangs zwischen dem Hormonspiegel bei Menschen und ihren Tieren können Psychologieforscher an der Universität von Texas in Austin möglicherweise hormonelle Hinweise darauf geben, wer das Potenzial hat, ihre Hunde zu missbrauchen, und wie dieser Missbrauch verhindert werden könnte.

Robert Josephs, Associate Professor für Psychologie, und Amanda Jones, Doktorandin, untersuchten, wie Testosteronspiegel das Verhalten von Hundebesitzern beeinflussen und wie sie wiederum die hormonellen Veränderungen ihrer Hunde in Stresssituationen beeinflussen.

Ihre Ergebnisse erscheinen in der aktuellen Ausgabe von Hormones and Behavior, einer Zeitschrift für Biologie, unter dem Titel „Interspecies Hormonal Interactions Between Man and the Domestic Dog“.

Die Forscher fanden heraus, dass der Testosteronspiegel der Männer ihr Verhalten gegenüber ihren Hunden bestimmte, nachdem die Hunde in einem landesweiten Agilitätswettbewerb schlechte Leistungen erbracht hatten. Männer mit hohem Testosteronspiegel bestraften ihre Hunde, indem sie sie schlugen und anschrieen, während Männer mit niedrigem Testosteronspiegel ihre Hunde streichelten und die verlorenen Tiere lobten.

Bestrafte Hunde zeigten einen alarmierenden Anstieg des Stresshormons Cortisol, einer neurotoxischen Substanz, die zur Zerstörung von Zellen im Hippocampus und damit zu Gedächtnisstörungen führen kann. Chronisch erhöhte Cortisolspiegel schwächen auch das Immunsystem. Diese Konsequenzen können besonders kritisch sein für Hunde in Jobs mit hohem Stress, in denen Gedächtnis und Gesundheit von entscheidender Bedeutung sind, wie z. B. das Schnüffeln von Bomben, Polizei und Blindenhunde.

Obwohl zahlreiche Studien belegen, wie Änderungen des Hormonspiegels eines Individuums das Verhalten gegenüber einem anderen Individuum derselben Art beeinflussen, ist dies die erste Studie, die die Auswirkungen über die Artengrenzen hinweg untersucht.

„Hormone spielen eine wichtige Rolle bei Interaktionen von der Paarung bis zur Aggression innerhalb der Arten. Offensichtlich haben die Menschen auch das Potenzial, Stress bei anderen Tieren zu beeinflussen “, sagte Josephs. "Diese Studie beschreibt Bedingungen, unter denen der Mensch nicht immer der beste Freund des Hundes ist."

Um chronisch erhöhten Cortisolspiegeln bei ihren Hunden vorzubeugen, schlagen die Forscher vor, dass Menschen, bei denen das Risiko besteht, dass sie in Stresssituationen negativ reagieren, sie meiden oder versuchen, ihr Verhalten in Stressphasen bewusst zu regulieren, und lernen, durch Spielen mit oder Unterstützung zu leisten ihre Hunde streicheln.

Die Forscher spekulieren, dass diese Ergebnisse auch Einblick in Eltern-Kind-Beziehungen geben könnten.

"Manchmal investieren Eltern wie kleine Väter oder Cheerleader-Mütter viel in die Wettbewerbsleistung ihrer Kinder", sagte Josephs. "Es ist wichtig, dass sich die Eltern amüsieren und die Leistung eines Kindes nicht zu ernst nehmen."

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